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用动物细胞在实验室培育的“人造肉”将上桌,如何监管成难题

2018-05-17 09:08:58   

用动物细胞在实验室培育而成的鸡肉、牛肉和鸭肉等产品正大踏步地迈向美国餐桌,与此同时如何对它们进行监管,成了摆在专家、政府官员等相关人士面前的一道难题。

本文图片均来自科技日报

据美国《科学》杂志官网近日报道,美国众议院拨款专家小组日前的一份草案称,有些立法者希望能制定相关规则,对此类“人造肉”进行监管。草案还建议由美国农业部(USDA)负责监管这些由畜禽细胞制成的产品,但并未获得广泛认可。

“清洁肉”来势汹汹

与市场上已有的以植物为基础的肉类仿制品不同,实验室生产的肉类源于动物,也称为“清洁肉”。虽然不同公司的制造方法不同,但这些充满未来主义风格的食品全都始于动物。

一般而言,研究人员首先从动物身上提取切片,找到可以自我复制的细胞,这就是“种子”,然后在人工环境下对这些“种子”进行培育,最终得到细小的可食用的肌肉组织。这些细小的肉条适合被压制成汉堡中使用的肉饼,或用于煎炸的肉块。

2013年,世界上首个用动物细胞人工培育的肉做出的牛肉汉堡(成本约为33万美元)在美国诞生。自此,这一领域开始慢慢兴起。

目前,已有数家公司涉足这一领域,制作自己的肉类。例如,位于加州旧金山的孟菲斯肉类(Memphis Meats)公司正在开发牛肉、鸭肉和鸡肉;另一家同样位于旧金山的JUST公司则利用从鸡的羽毛中分离出来的细胞,制造出了名为“伊恩”(Ian)的鸡肉产品,该公司首席执行官表示,2018年底,人造“清洁肉”可能出现在美国和亚洲国家的各大餐厅,第一批面向餐厅的清洁肉包括鸡块、香肠和鹅肝。

清洁肉也吸引了科技大佬的关注。2017年,微软总裁比尔·盖茨和维珍航空理查德·布兰森等都参与了孟菲斯肉类公司1700万美元的A轮融资。

美国国家科学院(NAS)则认为,清洁肉是未来10年内最有可能通过生物技术进行大规模生产、具有极高增长潜力的领域。

主要“魅力”是节能减排

“清洁肉”的拥趸们说,除了避免屠宰动物外,与传统肉类生产相比,实验室培养的肉类在生产的过程中不耗费饲料和水,也不需要进行垃圾废物处理。通过提取动物的细胞进行培育,生产过程全部在实验室完成,因此耗费的能源更少,占地更小,释放的甲烷和其他温室气体也更少。

科学家估计,导致全球变暖的温室气体排放有14.5%来自饲养家畜,这一数字超过了交通运输带来的温室气体排放。一些环保人士认为,“清洁肉”产业可能是减少全球变暖的关键,研究预测,该生产过程可将有害温室气体排放量减少96%。

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