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手机厂商叫停像素之战  摄像头后千亿生意待淘金

2017-12-07 09:12:29   第一财经APP

上海地铁的平面广告,一年四季都在变换,手机广告一直是主角之一。2017年的手机广告,逆光、夜景拍照成为诉求的焦点,像素的高低之争慢慢隐退。

手机配上摄像头后,在最近十几年的时间里,摄像头的像素从30万到100万、200万、500万到1000万,直至有超过2000万像素的摄像手机的出现;摄影功能日渐强悍的手机首先让傻瓜相机销声匿迹,而家用数码相机的市场也被日渐蚕食,岌岌可危。

像素越高,手机功能越强大,但是在手机像素越过2000万门槛之后,各大手机厂商比拼像素量级的游戏玩不下去了。

在美国工作多年的资深视频处理专家单记章告诉第一财经记者,单个像素的尺寸从2004年的5.6微米,越做越小,现在已经达到1微米的极限,在手机有限的物理空间里,靠扩充像素提高图像质量基本上走到了尽头。

摄像头在硬件上碰到天花板后,要让竞争持续下去,视频技术公司开始在软件和视频数据处理优化上为手机公司找到产品新的卖点。

摄像头的老故事

摄像头的运用最早是在电脑上。现任黑芝麻智能科技有限公司(下称“黑芝麻”)CEO的单记章经历了摄像头从电脑运用到手机的完整周期。

“当年,我们的产品上市了,从刚开始卖得不错到无人问津,不过短短几个月的时间。”回忆起17年前在硅谷的工作经历,单记章很是感慨。

彼时,单记章所在的Omnivision(豪威科技)正在尝试将摄像头放入电脑中,以供消费者拍照并分享。

电脑摄像头市场却没有预期的火热。单记章告诉第一财经记者,PC端摄像头遭到冷落,主要是因为当时的网速太慢,照片无法传出去、无法分享。“所以我们考虑转战移动端。虽然速度也不快,但至少(手机)是能传出去的。”

2000年9月,日本手机制造商夏普发布了世界上第一款带有摄像头的手机J—SH04。而Omnivision正是这款手机的供应商之一,虽然那时的摄像头仅有11万像素而已。

虽然Omnivision在2000年上市之后铁马轻骑,在行业中做得风生水起,连续多年排名全球第一。不过,对于单记章和他所在的手机摄像头团队而言,其实并不轻松。“那个时候并不确认这个市场,随时担心这个市场会死掉。”单记章透露。

就这样持续了几年之后,iPhone的兴起吹起了市场上的第一缕风。单记章向记者对比了当时的出货数据,“之前的市场上,我们的出货量只有1k+1k;后来就变成了一天3kk,一年相当于十亿颗。”(编者注:1k为一千,1k+1k是两千,1kk是一百万)据介绍,Omnivision曾在全球图像传感器市场占有高达40%的份额。

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