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中国也有代表母亲的花,不是康乃馨而是“黄花菜”

2018-05-14 10:40:03   澎湃新闻网

5月的第二个星期日是母亲节。然而,不论是这个节日,还是送康乃馨给妈妈的传统,都起源于美国。

萱草就是我们熟悉的“黄花菜

“中国其实有代表母亲的花卉,就是萱草。”华东师范大学社会发展学院民俗研究所教授田兆元告诉澎湃新闻记者,萱草出现在中国古籍记载中已有3000多年历史,作为代表母亲的意象符号也有千余年历史。唐代孟郊《游子吟》中“萱草生堂阶,游子行天涯”,表达的就是“儿行千里母担忧”的含义,客家匾额中有“萱花永茂”“萱堂延福”等常见内容,都是祝福母亲长寿。

“康乃馨有丰富的神话叙事,希腊神话、法国神话、美国神话,甚至基督教的神话都与其有关,所以康乃馨传播深广,完全覆盖了中国萱草母亲意象。我们不能怪外来文化。要怪我们自己对于传统没有很好地呵护。”田兆元说,在这个特别的日子里重提萱草,是希望能够唤起大家的关注,重建中华母亲意象。

客家匾额“萱茂兰芬”,意为母亲长寿,女儿成才田兆元供图

萱草在中国如何成为母亲的代名词

萱草这个名字很多人听来陌生,或者听来熟悉,却无法与距离之物联系起来。其实时至今日,萱草仍是一种大家熟悉的食用植物。萱草的花,作为食物俗称“金针”“黄花菜”,通常被晒干后用来做菜、入药。萱草也是一种常见的景观植物,很多地方都有种植。

田兆元在《论传统意象符号系统及其重建》一文中提及,现在一般认为,萱草最早现于文字记载是在《诗经·卫风·伯兮》中,有“焉得谖草,言树之背”的句子。后世注家,多认为“谖草”即“萱草”,萱草可以忘忧,有忘忧草之名,“虽然有不同的意见,但是多数人,或者说民间社会大都认为《诗经》里的谖草就是萱草,就是忘忧草。至于《诗经》谖草本义是什么已经不重要了,重要的是大家都认为谖草的意思就是这样的。”

但忘忧草的意象如何最终与母亲联系起来?田兆元推测原因应该是:儿行千里母担忧,所以家里要种植萱草,以免父母忧虑。“孔子说‘父母唯其疾之忧’(《论语·为政》)。父母对于儿女外出充满着担忧和挂念。忧愁成为父母与儿女的情感纽带,而萱草便成为一种寄托感情的符号。”

据说唐代孟郊的诗《游子吟》“萱草生堂阶,游子行天涯”是最早将母子情感连在一起的表达。《诗经》之“言树之背”的“背”被视为北堂,所以北堂,萱堂就成为母亲的代名词。

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