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东京神保町缘何成为“世界第一古书街”

2017-10-13 14:20:25   

10月2日,寻霖在古籍阅览室查阅文献资料。 本文图片均为 澎湃新闻记者 朱远祥 摄

原标题:东京神保町缘何成为“世界第一古书街”?

城市不能没有书店,这几乎是个共识。当售卖新书的书店越来越多地以经营衍生业务为主要盈利方式时,二手书店能否提供一种新的经营之道?“二手书”不仅是书的门类之一,更包含了漂流传递的交流概念,物尽其用的环保概念,还有对过去的优质出版物中的知识和情感的尊崇。本文讲述日本东京的一条二手书街的历史和现实。

神保町有一系列名头,“世界第一古书街”、“旧书的迷宫”,俨然已成为人们必去的东京观光胜地之一。神保町的书店鳞次栉比,每年更新的神保町地图也总是让人眼花缭乱,连做记号都下不去笔。据神保町官方网站当下数据,如今共有旧书店156家、新书书店58家。

神保町官方网站上的神保町地图

对生活在这一街区的居民,或者说对日本人而言,这里在成为观光圣地之前,首先是居住的街区,其特殊性只在“书”这一媒介。那么,让这一街区在保持特色的同时,又担负起传播文化、回馈生活的功能,则不仅是关乎书店店主的问题。

政治和文教中心迁移,书店聚落形成

很多人觉得,这里有着某种复古的昭和情调,而这种情调不得不追溯到神保町的诞生之初。普遍认为,聚集了106家书店的1906年,是神保町书店街初具规模之时。那么,距今100多年前的日本明治时期,究竟是怎样的背景让书店店主都聚到了神保町这个地方呢?

首先,还是要从日本书店的原生态谈起。日本掌握印刷术,能做书成册,是从平安时代末期开始,最早的纸张产地大多在美浓及越前等地,由此形成将纸张运至京城的商人组织,并自然出现了销售书籍的书店。同时,11世纪以降,随着日宋贸易日渐昌盛,大批书籍自宋输入,基于这种书籍流通的需求,这些书商初期更多以销售旧书为主。

在日语中,旧书大致分为两种--“古书”和“古本”,经营这类旧书及二手书的商家被称为“古书店”及“古本屋”。在最初的语境中,古书主要指那些珍稀的旧版书籍,价格可能因其珍稀程度而提高;而古本主要是那些低于原本定价的旧书。但现在,二手书店大多同时经营这两类书籍,已很难区分。本文倾向于保留“古书”的说法,这里指门类纷繁的珍稀古籍、来自读书人回收循环的二手书,以及降价清售的书籍。

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